Nachtleuchtende Wolken: Sie kommen aus dem Weltall!

Es ist nachtleuchtende Wolkensaison! Jedes Jahr, vom späten Frühling bis zum Sommer, ziehen unheimlich blaue Wolken über den Nachthimmel. Sie sehen fremd aus und ähneln etwas aus einer anderen Welt. Und das ist nicht weit weg. Eine Schlüsselzutat für die mysteriösen Wolken kommt aus dem Weltall.

Wenn Sie sich diese schimmernden, leuchtenden Wolken ansehen, kühlen Sie sich ab, indem Sie erkennen, dass sie aus bestehen Eis. Die heiße, feuchte Luft des Sommers trifft auf den kalten Staub aus dem Weltall und erzeugt die seltensten und mysteriösesten Nachtlichtwolken.

Was sind nachtleuchtende Wolken?

  • Nachtleuchtende Wolken oder NLCs sind die höchsten Wolken der Erde am Himmel, die buchstäblich am Rand des Weltraums 50 Meilen über der Oberfläche unseres Planeten leuchten. Manche nennen es die große "geophysikalische Glühbirne".
  • Sie existieren nur in der Mesosphärenschicht der Atmosphäre, einer hochkalten Schicht, die laut NASA „hundert Millionen Mal trockener ist als Luft aus der Sahara“.
  • Sie sind die neuesten Wolken, die wir beobachten. Sie wurden erstmals 1885 nach der berühmten Explosion des Krakatoa-Vulkans gesehen. Der Vulkanstaub filterte das einfallende Sonnenlicht heraus und bildete wunderschöne feuerrote Sonnenuntergänge. Sonnenuntergänge zu beobachten wurde zu einer internationalen Modeerscheinung. Dann bemerkten Wissenschaftler, dass sich nach Sonnenuntergang mysteriös leuchtende blaue Wolken über den Himmel ausbreiteten.
  • Seltsamerweise blieben die Wolken, selbst nachdem sich Krakatos vulkanische Trümmer niedergelassen hatten. In der Tat breiteten sie sich aus. Ursprünglich waren sie nur am nördlichsten Himmel Kanadas, Europas und Sibiriens zu sehen. Jetzt können Sie sie im Nachthimmel von Colorado und Virginia sehen. Niemand weiß, warum sie sich ausbreiten.


Nachtleuchtende Wolken gesehen von Alaska, 2006. Kredit: Die NASA

Wie bilden sich nachtleuchtende Wolken?

Wolken bestehen aus Wasser und Partikeln. In der unteren Atmosphäre lagern sich Wassermoleküle an den Staub in der Luft an und bilden Tröpfchen. Während diese Tröpfchen durch den Himmel schweben, zu hell, um zu fallen, sammeln sie sich in Wolken. Wissenschaftler waren verwirrt. Wie konnte Staub 80 Kilometer hoch in die Luft gelangen?

In diesem August haben die Daten der NASA-Raumsonde AIM endlich herausgefunden, dass der größte Teil des Staubes von stammt Weltraum!

Wie Meteore In die Erdatmosphäre eintauchen, sie verbrennen. Nur wenige erreichen die Erdoberfläche.

Die Bits von „MeteoritenrauchDer mikroskopisch kleine Staub schwimmt in der trockenen oberen Atmosphäre, sammelt langsam Wassermoleküle und bildet Eiskristalle, die kleiner sind als die Partikel im Zigarettenrauch.

Nachtleuchtende Wolken aus dem All von Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation (ISS) im Jahr 2013 gesehen.

Sie bilden sich nur im Sommer, wenn heiße, feuchte Luft aufsteigt und einige, sehr wenige Wassermoleküle hoch genug aufsteigen, um sich am treibenden Weltraumstaub festzuhalten. Dann formen sie glitzernde Eisplatten, die die Lichter der untergehenden Sonne mit einem unheimlich glitzernden blauen Licht reflektieren.

Wie man nachtleuchtende Wolken sieht

Erstens muss man auf der Erde in einem relativ hohen Breitengrad leben, um sie zu sehen: zwischen etwa 45 ° und 60 ° nördlicher oder südlicher Breite. In Nordamerika umfasst dies Kanada sowie die nordamerikanischen Vereinigten Staaten (Teile Washington, Oregon, Montana, Idaho, Minnesota, North Dakota, Michigan, Wisconsin, North Dakota, New York, Vermont, New Hampshire und Maine).

Durchsuchen Sie von Mai bis August den Himmel etwa 90 Minuten bis zwei Stunden nach Sonnenuntergang. Nachtleuchtende Wolken sind in erster Linie sichtbar, wenn die Sonne direkt unter dem Horizont steht, da das Sonnenlicht diese Wolken in großer Höhe noch beleuchten und sie am Nachthimmel scheinen lassen kann.

Aber auch wenn Sie nicht in diesen Breiten leben, ist es ziemlich cool zu entdecken, dass leuchtende Wolken aus dem Weltraum kommen!

Erfahren Sie mehr über grundlegende Arten von Wolken.