Rot, Weiß und Blau: Antarktisches Eis!

Wenn Sie an Rot, Weiß und Blau denken, denken Sie normalerweise an die Flagge und den vierten Juli. Wenn Sie Wissenschaftler in der Antarktis sind, denken Sie möglicherweise an die neuesten Studien zum Rot, Weiß und Blau des kältesten Kontinents der Welt.

Ein Teil des Eises in der Antarktis ist tiefblau oder türkis. Quelle: Wikimedia von Andreas Tille

Das meiste Eis ist klar oder weiß. In der Antarktis hingegen ist schätzungsweise 1% des Kontinents mit blauen Eisflächen bedeckt. Weniger schön (und viel gruseliger) ist das Eis im Taylor-Gletscher, und die unheimlichen Blutfälle strömen ins Meer. Das Geheimnis dieser seltsamen Eisfarben wurde in den letzten 2 Monaten gelöst.

Es stellt sich heraus, dass blaues Eis sehr altes Eis ist. Mindestens ein Abschnitt des antarktischen Eises ist über eine Million Jahre alt. Neues Eis ist voller Luftblasen, wodurch es weiß aussieht. Wenn sich in Jahren Schnee und Eis angesammelt haben, werden ältere Eisschichten durch Druck aus der Luft gedrückt. Ohne die Blasen kann das Licht das Eis tiefer durchdringen. Für das menschliche Auge wirkt uraltes Gletschereis wie ein Filter, der rotes und gelbes Licht absorbiert und blaues Licht reflektiert und so wunderschöne Blautöne erzeugt.

Diese antarktischen Eiswürfel gehören zu den besten Gegenden der Welt, um Meteoriten zu finden. Quelle: NASA

Diese eisigen Gebiete sind nicht nur uralt, sie sind auch eines der besten Gebiete der Welt, um Meteoriten zu finden, die den Kontinent seit Tausenden von Jahren getroffen haben. Die dunklen Steine ​​sind leicht auf dem klaren blauen Eis zu erkennen. Mehr als 25.000 Meteoriten wurden in den Blaueisgebieten der Antarktis gesammelt.

Yech. Etwas antarktisches Eis ist blutrot. Quelle: Wikimedia von Peter Rejcek

Ein unheimlicher Bereich aus gefärbtem Eis ist der Taylor-Gletscher, wo das berüchtigte Blut mit tiefem, blutrotem Wasser fließt. Die Mikrobiologin Jill Mikucki testete einen neuen elektromagnetischen Sensor in der Luft, der den Boden bis zu einer Tiefe von 1.000 Fuß untersucht. Es zeigte ein uraltes Netzwerk von Salzwasser voller Leben. Das Wasser rostet das Eisen im umgebenden Boden und produziert das bizarre rote Wasser, das heraussprudelt, wo der Taylor-Gletscher auf den Ozean trifft.

Denken Sie also daran, dass der vierte Juli näher rückt - auch der Südpol trägt Rot, Weiß und Blau.